James Bond Nederland
Home » Roger Moore

Roger Moore

Op zijn 18e levensjaar werd Roger Moore opgeroepen voor de National Service, de Engelse dienstplicht. Op 21 september 1946 kreeg hij de opdracht zich bij het Royal Army Service Corps te voegen als tweede luitenant, waar hij uiteindelijk de rang van kapitein kreeg. Moore werd gestationeerd in West-Duitsland. Zijn gevoel voor humor en timing ervoor zorgde dat hij de leiding kreeg over het team van entertainers voor de op doorreis zijnde troepen in Hamburg.

Eerste films

Roger Moore studeerde aan de Royal Academy for Dramatic Art ofwel RADA. Hier ontstond een hechte vriendschap met klasgenoten en toekomstig Miss Moneypenny Lois Maxwell. Na twee termijnen stopte hij met de opleiding om betaald werk als acteur te gaan zoeken. Zijn carrière startte met wat modellenwerk voor breiwerk. Hierdoor kreeg hij van Michael Caine de bijnaam “The Big Knit”. Ook figureerde Roger in allerlei reclames voor andere huishoudelijke artikelen als tandpasta en zeep. Na zijn modellenwerk tekende Moore in 1954 zijn eerste contract bij MGM. Dit was voor de duur van zeven jaar, maar de films waarin hij speelde waren helaas geen succes. Na slechts twee jaar stond Moore weer op straat.

De jaren die hierop volgden vulde Moore vooral met het spelen van figurantenrollen in Tv-series. Zijn eerste succes beleefde hij met de iTV-serie Ivanhoe. Roger’s eerste hoofdrol was die van Sir Wilfred of Ivanhoe: een charmante en horoische ridder in de tijd van koning Richard Leeuwenhart. Hij streed tegen de slechte invloed van de broer van de koning Prince John. Maar bood ook hulp aan de armen en hulpelozen en probeerde de oneerlijkheid in de wereld te verhelpen. Moore’s internationale roem kwam in de vorm van een nieuwe Tv-serie genaamd The Saint. Hij werd gecast voor de hoofdrol van de serie: Simon Templar. De rol van de zelfbenoemde moderne Robin Hood die stelde van criminelen, maar het geld vervolgens zelf hield.

James Bond . . . of toch niet

Het charmante, maar toch dappere voorkomen van Moore was ook James Bond’s geestelijk vader Ian Fleming niet ontgaan. Toen producenten Albert R. Broccoli en Harry Saltzman op zoek gingen naar een waardig acteur voor de hoofdrol van geheim agent 007, waren de ogen meteen op Moore gericht. Helaas was het contract voor The Saint al getekend en ging de rol naar de onbekende Schot Sean Connery.

Toen Sean Connery in 1967 genoeg had van James Bond, was het telefoontje naar Roger Moore snel gemaakt. Tot grote frustratie van de producenten had Roger net de volgende sprong in zijn carrière gemaakt: samen met acteur Tony Curtis reisde hij heel Europa door voor de tv-serie The Persuaders!, in Nederland bekend onder de naam De Versierders. Roger’s personage van de aristocratische, schatrijke en vrouwen versierende snob Lord Bret Sinclair was de Brit op het lijf geschreven.

Het was de enige rol in mij belt leven waar ik niet voor hoefde te acteren.

De serie werd een gigantische hit in Europa, maar de beoogde hoge kijkcijfers in de Verenigde Staten bleven uit, waardoor de stekker er na 24 afleveringen uit werd gehaald. Wederom zat Roger zonder werk, maar niet voor lang. Sean Connery had rond dezelfde tijd aangegeven “never again” de rol van James Bond te willen spelen. Er was dus een vacature. En dit keer zou er niets meer tussen komen . . .

James Bond

Tien jaar nadat de producenten samen een enorm succesvolle franchise hebben opgezet, hebben ze hun ster-acteur in huis. Roger Moore tekende voor vier James Bond-films, te beginnen met Live And Let Die (1973). Om de vergelijking met Sean Connery zo veel mogelijk te vermijden, werden er enkele maatregelen getroffen. Zo bestelt Roger’s Bond geen wodka Martini, shaken not stirred; rijdt hij geen Aston Martin en stelt hij zich slechts eenmalig voor.

Ik moest me inhouden om het niet met een Schots accent te zeggen: My name issh Bond, Sjaamessh Bond.

Na Moore’s vuurdoop als James Bond volgt meteen het volgende avontuur: The Man With The Golden Gun (1974). Hier heeft Roger aan zich niet prettig te voelen in de door de regisseur beoogde interpretatie van de geheim agent.

Ze probeerden me op Sean Connery te laten lijken. Toen ik de arm van Maud (Adams) moest verdraaien om informatie uit haar te krijgen voelde het gewoon niet goed. Zo was ik gewoon niet.

Voor de volgende film The Spy Who Loved Me (1977) stond er veel op het spel. Door een financiële schuld is producent Harry Saltzman genoodzaakt zijn aandelen in Bond te verkopen, waardoor Albert “Cubby” Broccoli als enige producent overbleef. De volgende film was alles of niets voor Broccoli, dus werd alles uit de kast gehaald. Het boek The Spy Who Loved Me mocht door Ian Fleming niet verfilmd worden. Er werd hierom een origineel script geschreven. Roger krijgt de vrijheid om het personage naar zijn eigen hand te zetten. In plaats van fysiek geweld gebruikt hij zijn charme en intelligentie om – met name de dames – te overtuigen om informatie te verstrekken. In de jaren ’70 is er behoefte aan afleiding en humor. De nieuwe luchtige, charismatische en vrouwen versierende interpretatie van de geheim agent is een gigantische hit bij het publiek. Roger heeft zichtbaar meer plezier in zijn rol.

James Bond is een geheim agent, maar toch kent iedere barman ter wereld zijn favoriete drankje. Dat is toch niet serieus te nemen?

In navolging van de ruimte-hype die Star Wars: Episode IV: A New Hope (1977) heeft ingeluid, besluit producent Albert Broccoli om niet zoals op de aftiteling vermeld For Your Eyes Only (1981) te gaan verfilmen, maar Fleming’s Moonraker (1979). Het originele concept van een slechterik die een gestolen raket op Londen dreigt af te vuren is na het spektakel van The Spy Who Loved Me wel wat zwak. Net als de vorige film werd er wederom een nieuw verhaal geschreven. Bond gaat de ruimte in, met een Space Shuttle, astronauten in raketpakken en laserpistolen. Moonraker is een financieel succes, maar van het originele karakter James Bond is weinig meer over. Het roer moet om, zo luidt de conclusie.

De verandering

Met een nieuw contract voor een film per keer, schittert Roger Moore opnieuw als 007, maar wel met een andere ondertoon. For Your Eyes Only is dan ook een Bond-film met een menselijke, bedachtzame Bond die het niet meer moet hebben van gadgets en one-liters, maar van intelligentie en training. Meest kenmerkend voor het serieuze karakter van deze Bond is wanneer hij als wraak voor het vermoorden van een collega een slechterik in koelen bloede met auto en al van een metershoge klif trapt.

Het was misschien niet mijn persoonlijke stijl, maar wel een enorm typerend moment voor Bond als karakter.

Zijn termijn als Bond sloot af met het Indiase smokkelavontuur Octopussy (1983) en zijn zwanenzang A View To A Kill (1985). Moore, inmiddels 57, vindt zichzelf te geworden. Moore bedankt voor een volgende film en gaf zijn Walther PPK door aan Timothy Dalton.

De blauwe plekken trekken steeds minder snel weg. Daarnaast zijn de vrouwelijke tegenspelers jong genoeg om mijn dochters te kunnen zijn.

Priveleven

Sir Roger Moore is in zijn leven een aantal keer getrouwd. In 1946 trouwde hij met Doorn van Steyn. Ze acteerde in vijf film en had kleinere rolletjes. Na zeven jaar scheidde Moore van haar. Zangeres Dorothy Squires was zijn tweede vrouw en was twaalf jaar jonger. In 1969 scheidden ze van elkaar.

In die tijd had Roger al een derde vrouw. Met Luisa Mattioli kreeg Moore drie kinderen. Deborah Maria Luisa Moore werd op 27 oktober 1963 geboren. Haar broers Geoffrey Robert (28 juli 1973) en Christian David Michael (18 augustus 1973) volgden later. Deborah heeft net als haar vader een rol in de James Bond-films gespeeld. Ze vertolkte in Die Another Day (2002) de rol van stewardess en is te zien in de scene als Bond in het vliegtuig naar Londen zit.

In 1991 werd Moore Goodwill Ambassador van UNICEF. Hij zette zich in om het gebrek aan jodium bij kinderen aan te pakken. 1995 markeert de start van zijn campagne Check Out For Children, met als doel om wereldwijde vaccinatieprogramma’s op te zetten. Hiervoor heeft hij al ruim 16 miljoen dollar opgehaald. Naast zijn programma rond jodiumtekorten bij kinderen zet hij zich ook in voor de bestrijding van HIV Aids en landmijnen.

Na 25 jaar scheidde Moore van Mattioli. In 2002 trouwde Roger Moore voor de vierde keer. Dit keer met Christina Tholstrup. Ze waren tot zijn overlijden getrouwd en woonden afwisselend in Zwitserland en Monte Carlo. Sir Roger was een graag geziene gast bij filmpremières. Aan de mening rondom James Bond wordt nog altijd veel waarde gehecht.

Sir Roger Moore overleed op 23 mei 2017 in zijn Zwitserse woonplaats Crans-Montana aan kanker. Hij liet een vrouw en drie kinderen achter. Moore werd op 10 juni 2017 in Monaco begraven.


Volledige naam
Roger George Moore

Geboortedatum
14 oktober 1927

Geboorteplaats
Londen, Verenigs Koninkrijk

Overleden
23 mei 2017