James Bond Nederland
Home » Nieuws » 60 jaar James Bond; George, The One Show Man!

60 jaar James Bond; George, The One Show Man!

Terwijl producenten Albert R. Broccoli en Harry Saltzman nog steeds hadden gehoopt dat hun kip met de gouden eieren, Sean Connery, zou terugkeren na You Only Live Twice, was het tegenovergestelde waar. De Schotse acteur had definitief de deur dichtgegooid naar een terugkeer als geheim agent 007.

James Bond nog steeds in de lift. Uitgever United Artists had er rekening mee gehouden dat elke James Bond-film Connerys laatste was. Uiteindelijk bleek dat met You Only Live Twice (1967) ook zo te zijn. De beroemdheid die Connery met de rol van 007 had verworven bleek zo groot te zijn geworden, dat hij er zelf aan ten onder ging.

Opvolger voor Connery

Aan het producentenduo de schone taak om voor de tweede keer een acteur te vinden die de rol van 007 kon vertolken. Voor de eerste film was het makkelijker dan nu. Er moest tenslotte iemand gevonden worden die de rol op dezelfde voet kon verderzetten als Connery. Aangezien Connery tijdens de opnames van You Only Live Twice had gezegd niet terug te willen keren, besloten de producenten tijdens de opnames alvast te gaan kijken naar een mogelijke opvolger.

Albert R. Broccoli wist ook nog niet wat hij wilde: een bekende acteur of juist iemand die nog helemaal niet bekend was. Wellicht iemand die al op de lijst stond ten tijde van Dr. No (1962). Maar tegelijkertijd wist hij ook dat hij iemand moest vinden die om kon gaan met de druk van het filmen en vooral de bekendheid eromheen. En iemand die ook voor meerdere films wilde tekenen. Zou ene George een optie zijn?

Waar we tegenwoordig weten dat de acteurs Engels moeten zijn, had Broccoli eind jaren 60 daar nog niet over nagedacht. Hij had uiteindelijk een klein lijstje overgehouden van de meer dan 300 acteurs die misschien geschikt waren. Broccoli nam direct contact op met de mensen die bovenaan zijn lijstje stonden: Terence Stamp, Oliver Reed en Timothy Dalton. De eerste twee acteurs waren niet beschikbaar en vroegen zich af of de publieke aandacht niet te veel zou zijn. Timothy Dalton bedankte voor de rol: hij vond dat hij veel te jong was om 007 te spelen. Niet wetende dat hij decennia later alsnog in de huid van de geheim agent zou kruipen.

De zoektocht ging verder

Albert Broccoli ging verder met zijn lijstje. Op dat lijstje nam acteur John Richardson een hoge positie in. Hij was destijds getrouwd met Martine Beswick, die een kleine rol vertolkte in From Russia With Love (1963) en Thunderball (1965). Een andere Engelsman was Anthony Rogers. Hij had geprobeerd om in Hollywood aan de bak te komen, maar een echte grote naam was hij niet geworden. Terug in het Verenigd Koninkrijk kreeg Rogers een aantal kleine rollen in The Avengers en Dr. Who. Er werd door Albert Broccoli ook over de grens gekeken: de Nederlander Hans de Vries en de Australiër Robert Campbell.

De geheel onbekende George Lazenby had wel oren naar de rol van James Bond. Hij had alleen het probleem dat hij geen geregistreerd acteur was en ook geen beschikking had over een agent die zijn belangen kon vertegenwoordigen. Toch wilde hij een gok wagen en ging naar de kledingwinkel van Sean Connery, kocht een pak dat eigenlijk voor Connery was en ging vervolgens naar het Dorchester Hotel om zijn haar te laten knippen. Niet wetende dat in de stoel erachter de meest belangrijke man van Londen op dat moment zat: producent Albert R. Broccoli. Hij hoorde Lazenby de kapper opdracht geven om het haar te knippen zoals Connery. In een later interview liet Broccoli weten:

Ik herinner mij nog goed dat ik dacht: die man zou een goede James Bond zijn. Maar iemand die naar de kapper van Kurts gaat – die echt niet goedkoop is – zal waarschijnlijk wel een zakenman zijn en een rijke ook. Dat kan nooit een acteur zijn.

Dr No Harry Saltzman Ian Fleming Albert R Broccoli
Harry Saltzman, Ian Fleming en Albert R. Broccoli

Saltzman en Lazenby

Het lukte de Australiër om uiteindelijk in contact te komen met de hoofd van de casting, Dyson Lowell, en hij kreeg zelfs een afspraak met hem. Lazenby vertelde Lowell zijn levensverhaal en Harry Saltzman zag er wel iets in. Een dag later werd Lazenby uitgenodigd bij Harry Saltzman thuis, samen met regisseur Peter Hunt. Er werden een aantal scènes geoefend, ondanks dat Lazenby nog nooit een dergelijk acteerklus had gedaan. Iedereen was onder de indruk en de kogel was door de kerk: George Lazenby kreeg de rol van geheim agent 007. De twee maanden erna kon hij zich voorbereiden op zijn rol.

ACTION!

De opnames van George Lazenby startten op 20 oktober 1968 op Piz Gloria in Zwitserland. En ondanks dat Lazenby weinig ervaring had, ging het hem goed af. De meeste dialogen werden in één take opgenomen en het leek goed te verlopen. Wel leek George Lazenby moeite te hebben met zijn nieuwe rol en hoe hij buiten de set ermee moest omgaan. En op een welbepaalde draaidag vroeg Lazenby iedereen die niet op de set aanwezig moest zijn om die te verlaten. Dat schoot bij regisseur Peter Hunt in het verkeerde keelgat en vanaf die dag ging alle communicatie tussen de twee via de persoonlijk assistent van Hunt.

On Her Majesty's Secret Service George Lazenby Harry Saltzman
Acteur George Lazenby samen met producent Harry Saltzman

Ook Dana Broccoli merkte op de set dat de sfeer niet goed was. Aangezien Thanksgiving nabij was, besloot ze om de hele cast en crew uit te nodigen. George Lazenby was aanwezig, maar liet duidelijk blijken dat hij als “de ster” van de film niet persoonlijk was uitgenodigd. Dana liet weten dat iedereen op dezelfde manier was uitgenodigd en Cubby was een beetje klaar met het wangedrag van Lazenby en maakte dat ook bekend aan hem:

Luister, George, je bent geen ster – nog niet. Je bent geen ster omdat je jezelf zo noemt, of omdat de publiciteitsmensen je een ster noemen, of omdat de regisseur je een ster noemt. Je bent enkel een ster wanneer het publiek dat zegt. En dat moeten we nog gaan zien.

De opnames gingen door

Na het incident van Thanksgiving gingen de opnames verder in de Zwitserse Alpen. En Lazenby had aardig wat tijd tussen de opnames door. En daarbij bleek de Australiër weer dwars te liggen. Hij mocht, opgenomen in zijn contract, niet alleen gaan skiën. Maar je raad het al: in sommige vrije momenten ging hij alleen de piste af. En dat werd gezien door Albert Broccoli die op dat moment met een gondel naar boven ging. En die was er allerminst blij mee.

On Her Majesty's Secret Service George lazenby Peter Hunt
George Lazenby samen met regisseur Peter Hunt.

Later tijdens het filmen in Portugal, waaronder de openingsscène van de film, ging George zijn beklag doen over zijn werktijden. Zo zou Sean Connery nooit in het weekend hoeven te werken en baalde de acteur ervan dat sommige scènes wel vier of vijf keer overgedaan moesten worden. Ondanks het gedrag van George Lazenby tijdens de opnames, waren de producenten wel blij met zijn komst. Cubby liet in een interview naderhand weten dat hij blij was dat George zijn eigen plan had getrokken en geen imitatie van Sean Connery wilde neerzetten. Het was zijn eigen James Bond-karakter dat hij neerzette. Overigens dacht het grote publiek er anders over.

Het einde

Bij de release van de de film On Her Majesty’s Secret Service (1969) had George Lazenby zijn vervolgcontract nog niet getekend. Het contract had een duur van 7 jaar moeten hebben, zonder een vooraf bepaald aantal films. Wel zou het betekenen dat zijn leven deels door de productie van de James Bond-films bepaald zou gaan worden. Iets waar hij veel moeite mee had en hij voelde zich niet als James Bond. Ook lonkte het geld als acteur. In diverse interviews liet hij weten dat in bijvoorbeeld Italië veel geld als acteur kon worden verdiend. Hij tekende zijn contract met de James Bond-producenten niet en ging de wijde wereld in. En we weten allemaal dat het niet zo heeft uitgepakt als hij had gewild.

On Her Majesty's Secret Service Odeon Premiere 002
Actrice Diana Rigg en acteur George Lazenby tijdens de premiere van de film in Londen.

George Lazenby heeft altijd in interviews laten weten dat een goede vriend van hem, zonder diens naam te zeggen, in de media al had verteld dat hij niet nog een James Bond-film zou gaan maken. Cubby Broccoli liet weten dat George Lazenby zijn eigen glazen had ingegooid door zijn gedrag als superster, wat hij uiteindelijk helemaal niet was.

Tegenwoordig is George Lazenby een graag geziene gast in de James Bond-wereld. En ondanks dat hij maar één film heeft gedaan, was hij iemand die graag gezien werd op de set en anderen hielp waar nodig. Het was gewoon moeilijk om als niet-acteur de rol van een wereldberoemd karakter te vertolken. In mijn opinie is zijn ene film zeker een van de beste James Bond-films die is uitgebracht. 

George Lazenby 2022
George Lazenby anno 2022

Merlijn Kuiper

Merlijn Kuiper is sinds zijn dertiende gek van de James Bond-films. Later is hij zich gaan verdiepen in het leven van Ian Fleming en de James Bond-boeken. In 2006 was hij samen met Jorrit de oprichter én is hij één van de drijvende krachten achter James Bond Nederland. Hij houdt ervan om onderwerpen uit te diepen zowel op gebied van boeken als van films. Zijn droom blijft nog steeds een eigen James Bond-magazine!

Reageren

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.